TEKSTILER – skal mere end at holde på varmen i Mexico

*** Man klæder sig, forklæder sig og iscenesætter sig. Sådan sker det også i Mexico, hvor det rituelle har haft voldsom betydning, og hvor stil stadig er statusgivende. Men folk skaber også klæder for at holde varmen eller for at beskytte sig mod solen. Det kan næppe være anderledes i et land, hvor temperaturen kan…

TAPETES – håndvævede tæpper fra Mexico

*** Zapotekerne i det nuværende Teotitlán del Valle i Oaxaca skulle aflevere bomuldsvarer, beklædning og varmende tæpper som tribut til de aztekiske herskere i Tenochtitlán. Datidens skattesystem bestod i, at menneskene i hver egn skulle levere det bedste, de kunne, og varerne blev fordelt over hele det mægtige imperium. Aztekernes beskatningsmåde medførte altså en omfordeling…

SØLV – og andet der skinner fra Mexico

*** På nahuatl findes et ord for sølv, ixtacteocuítatl; direkte oversat betyder det den guddommelige, hvide afsondring. Indianerne tillagde både sølv og guld guddommelig karakter. Af folket mod vest, det folk, der boede, hvor bjergbyen Taxco i dag ligger i delstaten Guerrero, forlangte de aztekiske herskere i Tenochtitlán sølv som tribut. Længere mod syd var…

SOMBREROS – og andre hatte fra Mexico

*** På spansk hedder skygge sombre, og den mexicanske hat sombrero. På mange måder er den blevet et ikon for Mexico og mexicaneren, i alfald for den mexicanske mand; hatten fremstilles ofte så stor, så han under den uforstyrret kan holde livslang siesta. Selvom solen også brændte før den spanske erobring, gik indianerne ikke med…

PIÑATAS – festlige krukker fra Mexico

*** Jesus fødsel i stalden. Det er pladsmanglen, der levendegøres i Mexico i ni dage før juleaften. Arrangementet kaldes posadas, afledt af det spanske ord for herberg, og det foregår ved, at en procession af børn bevæger sig gennem gaderne for – som aftalt – at besøge slægtninge, nære venner eller naboer. Alle går med…

PAPEL PICADO – farverige festflag fra Mexico

*** Papel picado betyder perforeret papir og er navnet på de farverige festflag, der ses hængende tværs over gader og gårdspladser samt i portaler foran huse og på markeder. Flagene laves af kulørt silkepapir og limes på en snor, og motiver og farver veksler. Udsat for sol og regn kan materialet højst holde en dag,…

OBSIDIAN – og anden glaskunst fra Mexico

*** Glas har eksisteret siden tidernes morgen. Vulkansk glas opstår i jordens glødende masse og kommer til dens overflade, når vulkaner voldsomt slynger sten med højt indhold af siliciumdioxid i vejret. Den hurtigt størknede lava kan se askegrå ud, men den rummer meget godt fra jordens indre. Stenaldermennesker drog nytte af naturens ufattelige kæfter. I…

MÁSCARA – masken, et andet ansigt fra Mexico

*** Den mentale maske er ikke en genstand skabt i hånden, kan altså ikke være et kunsthåndværk. Alligevel nævner jeg den for at kunne forstå de masker, der skabes med hænderne af ler, læder, træ og strå eller papmache. Masken er en fællesbetegnelse for det, man kan tage for sit ansigt, så andre ikke umiddelbart…

LÆDER – fra Mexico

*** Før spanierne kom til Mexico, kendte indianerne intet til store dyr. Manglen på store dyr indebar også, at indianerne ikke havde læder til rådighed i større mængder – omvendt havde de jo heller ikke behov for læder til sadler og saddeltasker, som de ville kunne fylde med rigdomme. Indianerne jagtede dog dyr, hvis skind…

LIVSTRÆER – Noahs ark og flere dyr af ler fra Mexico

*** Árboles de la vida, livstræer, er et af de mest forrygende symboler på Mexico. Håndlavet, detaljerigt og i alle mesterlige farver kan det fremstille livet fra vugge til grav. Hyppigt er det forsynet med religiøse symboler, men ofte også med hverdagens motiver. I 1970’erne bestilte Mexicos præsident 52 livstræer, som skulle placeres i verdens…

KALABASSER – og kasser fra Mexico

*** Det er del af civilisationens historie, at mennesker finder beholdere til transport. Problemet var og er, at selve beholderen vejer, og derfor har mennesker ledt efter lette, men tilstrækkelig stærke beholdere. Calabaza er i Mexico en fællesbetegnelse for en række græskarlignende  frugter – agurk, squash, melon og selvfølgelig græskar. De er etårige, indeholder frø…

AMATE – naivistisk barkmaleri fra Mexico

*** Amate er den mexicanske betegnelse for naivistiske malerier; ordet er afledt af nahuatl-ordet amatl, som egentlig er navnet på selve papiret. Billederne males nemlig på groft papir, der er fremstillet af det indre lag bark fra forskellige trætyper. Råmaterialet bliver kogt i store lerkar, og kogningen frigør lange fibre. Disse bliver kvast og glattet…